Visiting Scholar at Berkeley’s Center for Science, Technology, Medicine and Society


Two of Berkeley’s landmarks: The Campanile (in the back) and the Doe Memorial Library.

It has been a while since this blog has received an essential update. This happened mainly because I moved to the U.S. to begin my time as a visiting scholar at the University of California, Berkeley. I have been here for exactly two months and will stay for almost another half a year. I also maintain blog that covers my spare time experiences and is updated more frequently – it is written in German, since it is intended for my family and friends at home.


#Aufschrei: A dynamic Co-Hashtag Analyis (Updated)

In the past weeks, I have been working together with Christian on a Twitter analyis that focuses on the agency of hashtags in political debates. Below are the slides of our talk we gave at DGPuK 2014, the annual conference of the German Communication Association (Deutsche Gesellschaft für Publizistik- und Komunikationswissenschat). Update: Yay, our contribution won the “Best Paper Award” at the conference.


I Did Not Know How a Researcher Can Pack Words Like Sachertorte, #Aufschrei, Wanderlust and Paradigm Shift into Five Paragraphs. And Then I Read This Text.

I spent last summer in Berlin as a visiting research fellow at Humboldt Institute for Internet and Society (HIIG) (documented here and here). They now asked me to contribute to their annual report with a short account of my experiences. The challenge: It would have to include the following words: Sachertorte, fellowship, hiig, berlin, paradigmshift, currywurst, #Aufschrei, Wanderlust. This is what I submitted. 


The visiting research fellows Han-Teng Liao (Oxford Internet Institute), Ulrike Klinger (University of Zurich), me and Giovanni Navarria (University of Sydney) (f.l.t.r.) in front of the Humboldt Institute for Internet and Society. Photo: Elena Pfautsch.


Bibliography of Research on Data Journalism

This page provides a bibliography of research publications concerning data journalism, computer assisted reporting and other forms of journalism dealing with structured information.

This list collects scholarly work on this topic. If you are looking for outstanding projects, tools, tutorials or data platforms, this open list of websites about data journalism might be a good start. Also, the Twitter hashtag (#ddj) and the OKFN and NICAR-L mailing lists might be helpful resources.

Submit a new citation  / Get the BibTeX file with all citations / Make your own crowdsourced bibliography

The Relevance of Algorithms and Calculated Publics

Recently, Tarleton Gillespie wrote an excellent article on “the relevance of algorithms” [PDF]. I presented a summary of his paper at the weekly journal club at the Alexander von Humboldt Institute for Internet and Society (as you probably know, I am currently a fellow at the institute). For the journal club we are not supposed to discuss our own’s work but to present one interesting publication by other researchers. Below are the slides that summarize the talk and also Tarleton’s paper.


New Publication: Assessing Barcamps

Screenshot from the paper.

A Barcamp is a place for low-threshold exchange of concepts and ideas.

Since 2008, I have been organizing a number of unfonferences, so-called Barcamps in Austria: At these types of events people gather and agree upon the schedule at the beginning. Everybody is expected to contribute to the unconference, either by presenting, by leading a discussion or by documenting the event. Heinz and I co-organized the first camp on political online communication in the German-speaking area. This year, I will organize a Barcamp at the European Forum Alpbach.

As Barcamps differ substantially from regular conferences, we at Wissensmanagementforum Graz decided to investigate this further and to conduct a research project about the Barcamp in Graz. This conference paper to be presented at I-KNOW in September is the first result of our research. 

You can download the full paper in the publication section. Here is the abstract:

Dennerlein, S., Gutounig, R., Kraker, P., Kaiser, R., Rauter, R., & Ausserhofer, J. (2013, forthcoming). Assessing Barcamps: Incentives for Participation in Ad-Hoc Conferences and the Role of Social Media. Presented at the I-KNOW 13th International Conference on Knowledge Management and Knowledge Technologies, Graz.

Barcamps are conferences without predefined content, often referred to as ad-hoc conferences or unconferences. Therefore, the outcomes of a barcamp are largely unknown before the event. This raises the question of participants’ motivations to attend and contribute. To answer this question, we conducted an exploratory empirical study at the Barcamp Graz 2012. We applied a mixed-method approach: first we used a sociodemographic questionnaire (n=99) which allowed us to characterize the ’typical barcamper’. Second, we conducted qualitative interviews (n=10) to get a deeper understanding of the participants’ motivations to attend, ex- pectations and the use of social media in that context. We identified three concepts, which could be deducted from the interviews: people, format and topics. We found that the motivation to attend and even a common identity is quite strongly based on these three factors. Furthermore, the results indicate that participants share a set of activities and methods by following the barcamp’s inherent rules and make extensive use of social media.

I would like to thank my co-authors, especially Sebastian Dennerlein and Robert Gutounig who took the lead in the publication, as well as all Barcamp participants who patiently answered our questions.

Fellowship am Humboldt Institut für Internet und Gesellschaft in Berlin

[English Version below]

Erfreuliche Nachrichten: Ich gehe für drei Monate im Sommer nach Berlin, um am Alexander von Humboldt Institut für Internet und Gesellschaft (HIIG) zu forschen. In der Zeit werde ich mich insbesondere mit einem Projekt über Arbeitsabläufe im Datenjournalismus beschäftigen. Ich freue mich sehr über die Einladung.

Übrigens suche ich noch ein Zimmer oder eine kleine Wohnung in Berin und vergebe in der Zeit auch mein Zimmer in Wien. Wer mir da weiterhilft bekommt eine original Wiener Sachertorte. Alle Details zur Aktion auf den Seiten, die ich extra dafür eingerichtet habe.
Sacher Torte at Sacher Cafe

[English Version]

Great news: For three months this summer I will be in Berlin to conduct research at the Alexander von Humboldt Institute for Internet and Society (HIIG). I will do a research project that investigates workflows in data journalism. I am really happy about the invitation.

By the way, I am still looking for a room or a small apartment during in Berlin and I will let my room in Vienna during this time. The person who helps me with this gets a delicious Original Sachertorte. Please find all details on the deal on the pages I have created specifally for that purpose.

Souvenirs von der re:publica, Teil 1

Sie selbst nennt sich eine „der wichtigsten Gesellschaftskonferenzen Europas”, ich habe sie den „alljährlichen Opernball der deutschsprachigen Social-Web-Szene” geheißen – irgendetwas dazwischen wird sie wohl tatsächlich sein. Die re:publica in Berlin: Über 5.000 Teilnehmende, unzählige Workshops und Diskussionen, populäre internationale Speaker und aktuelle Themen rund um Internet, Politik, Technik und Gesellschaft. Die Konferenz, die seit 2007 jährlich veranstaltet wird, richtet sich an Vertreter aus Wissenschaft und Praxis zugleich. Für mich bietet sie die einzigartige Gelegenheit, mich auf den aktuellen Stand in Bereichen zu bringen, die meine Arbeit zwar berühren, die ich aber unter dem Jahr nicht schaffe, umfassend mitzuverfolgen. Ich bin aber auch zum dritten Mal nach Berlin gekommen, um die vielen Branchenkollegen, Freunde und Bekannten wieder zu sehen.

Viel von der re:publica ist bereits online dokumentiert, in den kommenden Tagen wird sicher noch mehr folgen. (Fast) jede Session wurde aufgezeichnet und auf YouTube gestellt. Unsere ist leider (noch) nicht darunter. Hier sind die Talkaufzeichnungen sogar schon mit dem Zeitplan verlinkt. Kurze Zusammenfassungen haben auch schon meine Kollegen aus Graz, Heinz und Brigitte, geschrieben. Jakob weist auf die Selbstreferenzialität hin. Wessen Zusammenfassung fehlt hier noch? Gerne Hinweise dazu an mich oder in die Kommentare.

Ich habe versucht, auf der Konferenz live mitzubloggen, musste mir aber eingestehen, dass das kaum möglich ist, will man keine Einheit verpassen. Deshalb reiche ich im folgenden die Zusammenfassungen von einigen Sessions nach, in denen ich gesessen bin. Vor allem bei einigen der Panels lohnt sich aber der Blick in die Videoaufzeichnung.

Hier kommt ihr zu den einzelnen Themen im Text:


Vortrag auf der re:publica: Tagespolitik auf Twitter

Papiertapete auf der re:publica 12. Photo CC by ReneHamburg/Flickr.

Die re:publica in Berlin ist der alljährliche Opernball der deutschsprachigen Social-Web-Szene. Social-Media-Beraterin trifft Künstler, digitale Bohème trifft Marketing-Manager, DJane trinkt Club Mate. Dazwischen: Grandiose Vorträge aus Wissenschaft und Praxis – und ein Hashtag.

Ich freue mich, dass unser Vorschlag akzeptiert wurde und ich heuer mit Axel Maireder zum Thema Tagespolitik auf Twitter: Themen und Strukturen einer politischen Twittersphäre vortragen werde. Axel Bruns  hat ein Panel eingereicht – hier alle Beiträge –, bei dem wir neben Christian Nuernbergk, Sanja Kapidzic und Prof. Christoph Neuberger vom Institut für Kommunikationswissenschaft der Uni München sprechen werden. 

Vor zwei Jahren auf der re:publica habe ich gemeinsam mit Heinz Wittenbrink über Web Literacy referiert. Heinz ist auch heuer wieder mit einem Vortrag über MOOCs vertreten. Und unsere Kollegin Brigitte Radl wird auch da sein und auf der re:campaign sprechen. Damit ist das Kernteam des Web Literacy Lab auf der re:publica vertreten. Große Freude.