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BarCamp Alpbach: We’re live

Together with Robert and a few other engaged people I organize a BarCamp at the European Forum Alpbach. It will take place on the evening of August 14 and is free and open to everyone.

I am happy that the BarCamo Alpbach website is now online and the registration is open. Jürgen is responsible for the logo and the design. If you happen to be in the area in at the time or you haven’t made any summer plans, think about spending a few days in one of the most beautiful and active villages of the Alps.

BarCamp Alpbach

New Publication: Assessing Barcamps

Screenshot from the paper.

A Barcamp is a place for low-threshold exchange of concepts and ideas.

Since 2008, I have been organizing a number of unfonferences, so-called Barcamps in Austria: At these types of events people gather and agree upon the schedule at the beginning. Everybody is expected to contribute to the unconference, either by presenting, by leading a discussion or by documenting the event. Heinz and I co-organized the first camp on political online communication in the German-speaking area. This year, I will organize a Barcamp at the European Forum Alpbach.

As Barcamps differ substantially from regular conferences, we at Wissensmanagementforum Graz decided to investigate this further and to conduct a research project about the Barcamp in Graz. This conference paper to be presented at I-KNOW in September is the first result of our research. 

You can download the full paper in the publication section. Here is the abstract:

Dennerlein, S., Gutounig, R., Kraker, P., Kaiser, R., Rauter, R., & Ausserhofer, J. (2013, forthcoming). Assessing Barcamps: Incentives for Participation in Ad-Hoc Conferences and the Role of Social Media. Presented at the I-KNOW 13th International Conference on Knowledge Management and Knowledge Technologies, Graz.

Barcamps are conferences without predefined content, often referred to as ad-hoc conferences or unconferences. Therefore, the outcomes of a barcamp are largely unknown before the event. This raises the question of participants’ motivations to attend and contribute. To answer this question, we conducted an exploratory empirical study at the Barcamp Graz 2012. We applied a mixed-method approach: first we used a sociodemographic questionnaire (n=99) which allowed us to characterize the ’typical barcamper’. Second, we conducted qualitative interviews (n=10) to get a deeper understanding of the participants’ motivations to attend, ex- pectations and the use of social media in that context. We identified three concepts, which could be deducted from the interviews: people, format and topics. We found that the motivation to attend and even a common identity is quite strongly based on these three factors. Furthermore, the results indicate that participants share a set of activities and methods by following the barcamp’s inherent rules and make extensive use of social media.

I would like to thank my co-authors, especially Sebastian Dennerlein and Robert Gutounig who took the lead in the publication, as well as all Barcamp participants who patiently answered our questions.

A Week in Summer in the Alps: Open Data and a Barcamp at the European Forum Alpbach

Sonnenaufgang am Gratlspitz

Since 1945 every year in August, the Tyrolean mountain village Alpbach hosts the European Forum Alpbach – an interdisciplinary three-weeks congress with Austrian and international participants from all fields of society. In the last years and decades, the Forum Alpbach has attracted people like Theodor W. Adorno, Jacques Delors, Viktor Frankl, Friedrich von Hayek, Indira Gandhi or Karl Popper. Alpbach is a bit like Davos but smaller, not as elitist and with a broader focus.

The scientific centerpiece of Alpbach is the seminar week: In 16 one-week seminars, researchers and experts explain their fields of work. This week is very lively: It is the start of the forum, where also around 600 students from all over the world come together.

For this week I had proposed a seminar idea on the topic of “Open Data, Open Government, Open Society?” to the Scientific Advisory Board and I am really glad that my seminar was selected. I also had suggested two seminar chairs and now I am even happier that they agreed to teach in Alpbach for a whole week:

  • Rufus Pollock, founder and co-director of the Open Knowledge Foundation
  • Carl-Christian Buhr, civil servant in the cabinet of European Commissioner Neelie Kroes

With Pollock and Buhr, two of Europe’s most important open data advocates as join the discussion in Alpbach for a week. From the seminar description:

“An essential requirement for a modern and democratic society are institutions that act transparently and can be held accountable by the public. Governments and organiza- tions all over the world have therefore started to open up their data in recent years. These measures have not only improved transparency, they have also unfolded an enormous economic potential. This seminar deals with the topic of open (government) data and its implications: It focuses on the social and technological circumstances and gives insight into data analytics and visualization; last but not least, it also brings up questions of “data ethics”: Which rules and types of freedom does a future data-driven society need?”

It was the second time that my seminar was chosen by the Scientific Advisory Board of Forum Alpbach. Last year my proposed seminar on Social Media was held by Mercedes and Heinz with me as their assistant.

BarCamp in Alpbach

During the seminar week there is another event in which I am involved: I am one of the organizers of the first BarCamp in Alpbach. It is an offical Forum event that is free and open for everyone from outside.

Souvenirs vom PolitCamp

Wie wars? Super. Ja, tatsächlich: Das erste österreichische PolitCamp hat mir wirklich bestens gefallen. Auch wenn ich nur einen Tag und eine Nacht dabei war. Tag zwei ist sich leider nicht ausgegangen. Ich möchte jetzt nicht einzelne Sessions kommentieren, das haben viele andere viel besser gemacht. Schneeengel z.B., der vom Webverständnis von Lisa Rücker, Grüne Grazer Vizebürgermeisterin, ähnlich enttäuscht war wie ich. Christoph Chorherr hat in seiner Session weit mehr Durchblick bewiesen als seine Parteikollegin.

Interessant auch das Resümee von Helmuth Bronnenmayer von datenwerk. Oder auch das offizielle Politcamp-Blog, das von hauptsächlich von StudienkollegInnen von mir aus den Jahrgängen 2006 & 2007 gefüttert wurde. Die zahlreichen Wortmeldungen in Form von Podcasts sind hörenswert – besonders (aber nicht nur) für jene, die nicht vor Ort sein konnten.

Toll waren auch Marion Tobola von Trimedia und Jörg Hofstätter von ovos, die mir in einer Solosession das Konzept und die Webseite von entscheidend-bist-du sehr freundlich und geduldig erklärt haben. Das Portal ist, was die technische Umsetzung betrifft, auf dem neuesten Stand. Und auch inhaltlich ist es wirklich ansprechend: Wenn sich Jugendliche und PolitkerInnen in Form von Speeddatings austauschen, dann finde ich das eine frische Idee für Partizipation.

Mein persönliches Highlight war die Session von Ton (englische Zusammenfassung). Weniger Politik, mehr Web 2.0 (aber das war nicht der Grund, warum ich seine Worte gut fand). Er hat authentisch beschrieben, wie er seinen Alltag organisiert. Stichwort: Informationsfilterung durch Personen. Ich hab eine Mitschrift von diesem Vortrag. Wenn Interesse besteht, bitte um eine E-Mail oder einen Kommentar. Schade, dass ich nicht mit Ton gesprochen habe. Es ist sich ganz einfach nicht ausgegangen. Hoffentlich ein anderes Mal. Ich lese sein Blog schon seit mehr als einem Jahr sehr gern und kann es nur empfehlen.

Die Abendveranstaltung im Space04 im Kunsthaus Graz, die was Musik und Visuals betrifft meine Session war (zusammen mit meinen VJ-Kollegen von montage savuage, Manü & Joh), hat ganz gut geklappt. Johannes von monochrom hat eine grandiose Performance gehalten. Die Auflegerei im Anschluss mit DJ konzert, den boogee basement DJs und den Johnny F. von den Bumm Bumm Boys war sehr fein. Das iKU (Kunsthaus Café) werde ich allerdings für einige Zeit meiden, trotz des schnellen WLANS. Gründe dafür gerne in einem persönlichen Gespräch.

Das kurz angelegte Fazit ist nun doch etwas länger geworden. Zwei Dinge möchte ich noch verlautbaren:

  1. Barcamps (und auch Politcamps) sind oft ein Diskutieren in Utopien. Jeder braucht Visionen, das streite ich nicht ab. Ich würde mich jedoch freuen, wenn das ständige “Wenn x passiert…” [if] “…dann ist y endlich möglich” [then] ersetzt wird durch Diskussionen, die sich mit realen Themen auseinandersetzen. Weg vom “Wir brauchen jetzt nur mehr x, damit ‘jemand’ y machen kann.” Hin zu “Wir haben x, damit lässt sich kreatives y bewerkstelligen”
  2. Ein herzliches Dankeschön an alle Beteiligen. Es hat wirklich Spaß gemacht. Ich hoffe, bis zum nächsten Jahr.

Schöne und viele Fotos gibts bei ton, christian, helge, heinz und basti (danke auch hier Schneeengel für die Linksammlung).

Erstes österreichisches PolitCamp

flyer politcamp front

Gleich fahre ich los zum Ersten Österreichischen PoltiCamp (Blog), das heute und morgen auf der FH Joanneum in Graz stattfindet.

Organisiert haben die Veranstaltung einige StudienkollegInnen aus dem Jahrgang 2006 zusammen mit Heinz und einigen anderen an den Studiengängen Journalismus und Unternehmenskommunikation und Informationsdesign.

Am Abend gibt es eine Party im Space04 des Kunsthaus, wo mein VJ-Kollektiv montage sauvage für die Visuals sorgen wird. Special Guest bei den Visuals: VJ Bobo! Mehr wird nicht verraten. Come & See.

Und wenn Sie das nicht überzeugt, am Abend in Scharen zum Kunsthaus zur besten BarCamp-Party aller Zeiten zu pilgern, dann ist es vielleicht der Umstand, dass monochrom eine Performance machen wird. Oder vielleicht dieses Legendäre Line-Up an DJs?

boogee basement DJs
ETEPETETE vs. Bumm Bumm Boys
DJ konzert

Es gibt Buffet!